Page last updated Tue 14 Mar 2017

Navigation:
  Home
  Animalia
  Porifera
  Cnidaria
  Platyhelminthes
  Nemertea
  Gastrotricha
  Rotifera
  Nematoda
  Nematomorpha
  Entoprocta
  Bryozoa
  Annelida
  Bivalvia
  Gastropoda
  Tardigrada
  Arachnida
  Branchiopoda
  Copepoda
  Branchiura
  Ostracoda
  Syncarida
  Peracarida
  Decapoda

Image from An Image-Based Key To The Zooplankton Of North America.
Class Branchiopoda (water fleas, tadpole shrimp, fairy shrimp, clam shrimp)

The crustacean class Branchiopoda is represented by six orders, all of them restricted to inland, continental waters: Anostraca, Notostraca, Laevicaudata, Spinicaudata, Cyclestherida, and Cladocera. Taxonomically, the class is divided into two subclasses consisting of 1) Anostraca and 2) everything else. But, ecologically, we recognize two groups: 1) cladocerans and 2) the phyllopodous branchiopods. The ecological division is easier to recognize and more useful for discussion. The taxonomy is listed below.

The phyllopodous branchiopods consists of the five non-cladoceran orders: Anostraca, Notostraca, Laevicaudata, Spinicaudata, and Cyclestherida. These taxa represent a “grade” (rather than a clade) sharing some key characteristics: phyllopodous thoracic appendages, visible segmentation, and absence from permanent water-bodies. There are roughly 500 species in 43 genera worldwide, with more than 90 species (20 genera) in North America (Brendonck et al., 2008). The richest order is the Anostraca (fairy shrimp), with more than 300 total species. The Notostraca, or tadpole shrimp, has only 15 species. The Laevicaudata, Spinicaudata, and Cyclestherida comprise the clam shrimp (formerly the “Conchostraca”). There are fewer than 200 species of clamp shrimp.

Cladocerans or water fleas differ from the other branchiopod orders in their lack of conspicuous segmentation and their inhabitance of permanent water bodies. There are c. 620 species (in 4 suborders) recognized worldwide, although it is estimated that the true richness may be 4x that. In North America, there are 189 species in 52 genera (Forró et al., 2008).

The branchiopod orders exhibit a wide range of morphological diversity. Anostracans have three distinct body tagmata: head, thorax, and abdomen. The head has stalked compound eyes and large fleshy antennae. The thorax bears 11 pairs of phyllopodous appendages used for locomotion, and the abdomen only has a pair of short, terminal cercopods. Fairy shrimp generally swim ventral side up. Notostracans have a large carapace covering their cephalothorax. The number of thoracic phyllopods varies from 35-71. Tadpole shrimp lack abdominal appendages except their terminal cercopods. The clam shrimps (Laevicaudata and Spinicaudata) have a bivalved carapace the encloses the body. Like notostracans, the compound eyes are sessile, clam shrimp have large, setose antennae used for swimming. The thoracic phyllopods vary in number from 10-32, and the abdomen is much reduced. The cladoceran body plan is similar to that of the clam shrimps. However, there are important differences. The cladoceran carapace is not bivalved, although it covers the thorax and reduced abdomen. The head is distinct, with a pair of large biramous antennae for locomotion and a single compound eye.

The phyllopodous branchiopods are also known as the “large” branchiopods. While cladocerans are typically μm-mm in length, the other orders are in the mm-cm range.

In contrast to these morphological differences, these taxa share the ability to produce resistant eggs that can withstand harsh environmental conditions. The large/phyllopodous branchiopods occupy ephemeral bodies of water, and their resting eggs allow populations to survive prolonged desiccation, freezing, etc. These orders generally have indirect development with a nauplius larval stage. Cladocerans are well known for their alteration of asexual and sexual reproduction, with the latter producing resistant eggs known as ephippia. Development is direct.

Go to images library.

Bibliography

  • Kotov, A., L. Forró, N.M. Korovchinksy & A. Petrusek. 2013. World checklist of freshwater Cladocera species. World Wide Web electronic publication. Available online at http://fada.biodiversity.be/group/show/17. Generated 28 June 2013. 38 pp. [Available online]
  • Dodson, S.L., C.E. Cáceres, & D.C. Rogers. 2010. Cladocera and other Branchiopda. [in] J.H. Thorp & A.P. Covich (eds.). Ecology and Classification of North American Freshwater Invertebrates, 3rd edition: 773-827.
  • Forró, L. N.M. Korovchinsky, A.A. Kotov & A. Petrusek. 2008. Global diversity of cladocerans (Cladocera; Crustacea) in freshwater. Hydrobiologia 595: 177-184. [Available online]
  • Brendonck, L. D.C. Rogers, J. Olesen, S. Weeks, & W.R. Hoeh. 2008. Global diversity of the large branchiopods (Crustacea: Branchiopoda) in freshwater. Hydrobiologia 595: 167-176. [Available online]
  • Smith, D.G. 2001. Phyllopodous Branchiopoda (fairy, tadpole, and clam shrimps). Pennak's Freshwater Invertebrates of the United States, 4th edition: 427-452.
  • Smith, D.G. 2001. Cladoceran Branchiopoda (Water fleas). Pennak's Freshwater Invertebrates of the United States, 4th edition: 453-488.
  • Underhill, J.C., W.D. Schmid & D.E. Gilbertson. 1982. Taxonomic Keys to the Common Animals of the North Central States, exclusive of the parasitic worms, terrestrial insects, and birds, 4th edition. 205 pp.
  • Mattox, N.T. 1959. Conchostraca. [in] W.T. Edmondson (ed.). Ward & Whipple Fresh-Water Biology, 2nd edition: 577-586.
  • Linder, F. 1959. Notostraca. [in] W.T. Edmondson (ed.). Ward & Whipple Fresh-Water Biology, 2nd edition: 572-576.
  • Dexter, R.W. 1959. Anostraca. [in] W.T. Edmondson (ed.). Ward & Whipple Fresh-Water Biology, 2nd edition: 558-576.
  • Brooks, J.L. 1959. Cladocera. [in] W.T. Edmondson (ed.). Ward & Whipple Fresh-Water Biology, 2nd edition: 587-656.

Web Pages

Classification of Freshwater Taxa

Only taxa found in North America are listed. Formatting indicates if they are known (to us) from North America, the midwestern states or Wisconsin.

Kingdom Animalia [details]
Subkingdom Eumetazoa [details]
clade Bilateria [details]
clade Protostomia [details]
Superphylum Ecdysozoa [details]
Phylum Arthropoda [details]
Subphylum Crustacea [details]
Class Branchiopoda (water fleas, tadpole shrimp, fairy shrimp, clam shrimp) [details]
  .   Subclass Phyllopoda [details]
  .    .   Superorder Diplostraca (+ Eucladocera, + Conchostraca) [details]
  .    .    .   Order Cladocera (water fleas) [details]
  .    .    .    .   Suborder Anomopoda (+ Chydoroidea) [details]
  .    .    .    .    .   Family Acantholeberidae [details]
  .    .    .    .    .    .   Genus Acantholeberis [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species A. curvirostris [detail]
  .    .    .    .    .   Family Bosminidae [details]
  .    .    .    .    .    .   Genus Bosmina [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species B. longirostris, B. freyi
  .    .    .    .    .    .   Genus Eubosmina [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species E. coregoni, E. longispina, E. striata
  .    .    .    .    .    .   Genus Bosminopsis [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species B. deitersi [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Liederobosmina [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species L. hagmanni, L. huaronensis, L. tubicen
  .    .    .    .    .    .   Genus Lunobosmina [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species L. oriens [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Neobosmina [detail]
  .    .    .    .    .   Family Chydoridae [details]
  .    .    .    .    .    .   Genus Acroperus [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species A. harpae, A. angustatus, A. aureolata
  .    .    .    .    .    .   Genus Alona [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species A. affinis, A. circumfimbriata, A. costata, A. guttata, A. intermedia, ..., etc.
  .    .    .    .    .    .   Genus Alonella [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species A. excisa, A. nana, A. dentifera, A. diaphana, A. exigua, A. pulchella
  .    .    .    .    .    .   Genus Alonopsis [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species A. elongata, A. americana, A. aureola
  .    .    .    .    .    .   Genus Anchistropus [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species A. minor, A. emarginatus
  .    .    .    .    .    .   Genus Camptocercus [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species C. macrurus, C. rectirostris, C. oklahomensis, C. uncinatus
  .    .    .    .    .    .   Genus Chydorus [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species C. faviformis, C. gibbus, C. globosus, C. latus, C. sphaericus, ..., etc.
  .    .    .    .    .    .   Genus Disparalona [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species D. acutirostris, D. rostrata, D. dadayi, D. hamata (+ D. hamulata), D. leei
  .    .    .    .    .    .   Genus Graptoleberis [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species G. testudinaria [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Kurzia [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species K. latissima, K. media
  .    .    .    .    .    .   Genus Leydigia [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species L. acanthocercoides, L. leydigi, L. fimbriata, L. louisi, L. quadrangularis
  .    .    .    .    .    .   Genus Monospilus [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species M. dispar [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Pleuroxus [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species P. aduncus, P. denticulatus, P. hastatus, P. procurvus, P. striatus, ..., etc.
  .    .    .    .    .    .   Genus Rhynchotalona [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species R. falcata [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Dadaya [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species D. macrops [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Dunhevedia [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species D. americana, D. crassa, D. serrata
  .    .    .    .    .    .   Genus Ephemeroporus [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species E. barroisi, E. hybridus, E. poppei
  .    .    .    .    .    .   Genus Euryalona [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species E. orientalis (+ E. occidentalis) [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Karualona [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species K. karua [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Leberis [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species L. chihuahuensis [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Nicsmirnovius [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species N. fitzpatricki [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Notoalona [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species N. globulosa [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Oxyurella [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species O. longicaudis, O. tenuicaudis
  .    .    .    .    .    .   Genus Paralona [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species P. pigra [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Peracantha [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species P. truncata [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Picripleuroxus [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species P. chiangi, P. denticulatus, P. laevis, P. straminius, P. striatus
  .    .    .    .    .    .   Genus Pseudochydorus [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species P. globosus [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Spinalona [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species S. anophtalma [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Biapertura [detail]
  .    .    .    .    .   Family Daphniidae [details]
  .    .    .    .    .    .   Genus Ceriodaphnia [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species C. lacustris, C. laticaudata, C. pulchella, C. quadrangula, C. reticulata, ..., etc.
  .    .    .    .    .    .   Genus Daphnia (+ Australodaphnia, + Ctenodaphnia) [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species D. ambigua, D. dubia, D. galeata, D. longiremis, D. lumholtzi, ..., etc.
  .    .    .    .    .    .   Genus Scapholeberis [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species S. aurita, S. kingii, S. mucronata, S. armata, S. duranguensis, ..., etc.
  .    .    .    .    .    .   Genus Simocephalus (+ Aquipiculus, + Coronocephalus) [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species S. exspinosus, S. serrulatus, S. vetulus, S. daphnoides, S. heilongjiangensis, ..., etc.
  .    .    .    .    .    .   Genus Megafenestra [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species M. nasuta [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Daphniopsis [detail]
  .    .    .    .    .   Family Eurycercidae [details]
  .    .    .    .    .    .   Genus Eurycercus (+ Bullatifrons, + Teretifrons) [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species E. lamellatus, E. glacialis, E. longirostris, E. nigracanthus, E. vernalis
  .    .    .    .    .   Family Ilyocryptidae [details]
  .    .    .    .    .    .   Genus Ilyocryptus [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species I. acutifrons, I. sordidus, I. spinifer, I. agilis, I. bernerae, ..., etc.
  .    .    .    .    .   Family Macrothricidae [details]
  .    .    .    .    .    .   Genus Drepanothrix [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species D. dentata [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Macrothrix [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species M. laticornis, M. rosea, M. agsensis, M. borystherica, M. hirsuticornis, ..., etc.
  .    .    .    .    .    .   Genus Streblocerus [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species S. serricaudatus, S. pygmaeus
  .    .    .    .    .    .   Genus Bunops [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species B. scutifrons, B. serricaudata
  .    .    .    .    .    .   Genus Grimaldina [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species G. brazzai [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Lathonura [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species L. rectirostris [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Wlassiscia [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species W. kinistinensis [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Echinisca [detail]
  .    .    .    .    .   Family Moinidae [details]
  .    .    .    .    .    .   Genus Moina [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species M. affinis, M. micrura, M. brachiata, M. brachycephala, M. hutchinsoni, ..., etc.
  .    .    .    .    .    .   Genus Moinodaphnia [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species M. macleayi [detail]
  .    .    .    .    .   Family Ophryoxidae [details]
  .    .    .    .    .    .   Genus Ophryoxus [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species O. gracilis [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Parophryoxus [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species P. tubulatus [detail]
  .    .    .    .    .   Family Dumontiidae [details]
  .    .    .    .    .    .   Genus Dumontia [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species D. oregonensis [detail]
  .    .    .    .   Suborder Ctenopoda (+ Sidoidea) [details]
  .    .    .    .    .   Family Holopediidae [details]
  .    .    .    .    .    .   Genus Holopedium [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species H. gibberum, H. acidophilum, H. amazonicum, H. atlanticum, H. glacialis, H. groenlandicum
  .    .    .    .    .   Family Sididae [details]
  .    .    .    .    .    .   Genus Diaphanosoma (+ Neodiaphanosoma) [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species D. birgei, D. brachyurum, D. dorotheae, D. freyi, D. heberti, D. leuchtenbergianum, D. oligosetum
  .    .    .    .    .    .   Genus Latona [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species L. parviremis, L. setifera, L. glacialis
  .    .    .    .    .    .   Genus Latonopsis [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species L. occidentalis, L. fasciculata
  .    .    .    .    .    .   Genus Sida [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species S. crystallina, S. americana
  .    .    .    .    .    .   Genus Penilia [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species P. avirostris (+ P. pacifica) [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Pseudosida [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species P. bidentata, P. ramosa
  .    .    .    .    .    .   Genus Sarsilatona [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species S. serricaudata [detail]
  .    .    .    .   Suborder Haplopoda [details]
  .    .    .    .    .   Family Leptodoridae [details]
  .    .    .    .    .    .   Genus Leptodora [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species L. kindtii [detail]
  .    .    .    .   Suborder Onychopoda (+ Polyphemoidea) [details]
  .    .    .    .    .   Family Cercopagididae (+ Cercopagidae) [details]
  .    .    .    .    .    .   Genus Bythotrephes [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species B. cederstroemi [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Cercopagis (+ Apagis) [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species C. pengoi [detail]
  .    .    .    .    .   Family Polyphemidae [details]
  .    .    .    .    .    .   Genus Polyphemus [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species P. pediculus [detail]
  .    .    .    .    .   Family Podonidae [details]
  .    .    .    .    .    .   Genus Evadne [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species E. nordmanni, E. spinifera
  .    .    .    .    .    .   Genus Pleopis [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species P. polyphemoides [detail]
  .    .    .    .    .    .   Genus Podon [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species P. intermedius, P. leuckarti
  .    .    .    .    .    .   Genus Pseudevadne [details]
  .    .    .    .    .    .    .   Species P. tergestina [detail]
  .    .    .   Order Laevicaudata (clam shrimp) [details]
  .    .    .    .   Family Lynceidae [details]
  .    .    .    .    .   Genus Lynceus [details]
  .    .    .    .    .    .   Species L. brachyurus, L. brevifrons, L. gracilicornis, L. mucronatus
  .    .    .    .    .   Genus Paralimnetus [details]
  .    .    .    .    .    .   Species P. texana [detail]
  .    .    .   Order Spinicaudata (clam shrimp) [details]
  .    .    .    .   Family Cyzicidae [details]
  .    .    .    .    .   Genus Cyzicus (+ Caenestheriella) [details]
  .    .    .    .    .    .   Species C. gynecia, C. mexicanus, C. morsei, C. belfragei, C. californicus, C. elongatus, C. setosa
  .    .    .    .    .   Genus Eocyzicus [details]
  .    .    .    .    .    .   Species E. concavus, E. digueti
  .    .    .    .   Family Limnadiidae [details]
  .    .    .    .    .   Genus Eulimnadia [details]
  .    .    .    .    .    .   Species E. diversa (+ E. alineata, + E. francesae), E. inflecta, E. oryzae, E. thompsoni, E. antillarum, ..., etc.
  .    .    .    .    .   Genus Limnadia [details]
  .    .    .    .    .    .   Species L. lenticularis [detail]
  .    .    .    .   Family Leptestheriidae [details]
  .    .    .    .    .   Genus Leptestheria [details]
  .    .    .    .    .    .   Species L. compleximanus [detail]
  .    .    .   Order Cyclestherida (clam shrimp) [details]
  .    .    .    .   Family Cyclestheriidae [details]
  .    .    .    .    .   Genus Cyclestheria [detail]
  .    .   Order Notostraca [details]
  .    .    .   Family Triopsidae [details]
  .    .    .    .   Genus Lepidurus [details]
  .    .    .    .    .   Species L. arcticus, L. bilobatus, L. couesii, L. lynchi, L. packardi
  .    .    .    .   Genus Triops [details]
  .    .    .    .    .   Species T. longicaudatus [detail]
  .   Subclass Sarsostraca [details]
  .    .   Order Anostraca (fairy shrimp, brine shrimp) [details]
  .    .    .   Suborder Anostracina [details]
  .    .    .    .   Family Chirocephalidae (+ Polyartemiidae, + Linderiellidae) [details]
  .    .    .    .    .   Genus Eubranchipus (+ Chirocephalopsis) [details]
  .    .    .    .    .    .   Species E. bundyi, E. ornatus, E. serratus, E. holmanii, E. vernalis, ..., etc.
  .    .    .    .    .   Genus Artemiopsis [details]
  .    .    .    .    .    .   Species A. stefanssoni [detail]
  .    .    .    .    .   Genus Dexteria [details]
  .    .    .    .    .    .   Species D. floridana [detail]
  .    .    .    .    .   Genus Linderiella [details]
  .    .    .    .    .    .   Species L. occidentalis, L. santarosae
  .    .    .    .    .   Genus Polyartemiella [details]
  .    .    .    .    .    .   Species P. hazeni, P. judayi
  .    .    .    .   Family Streptocephalidae [details]
  .    .    .    .    .   Genus Streptocephalus [details]
  .    .    .    .    .    .   Species S. sealii, S. texanus
  .    .    .    .   Family Branchinectidae [details]
  .    .    .    .    .   Genus Branchinecta [details]
  .    .    .    .    .    .   Species B. campestris, B. coloradensis (+ B. shantzi), B. conservatio, B. constricta, B. cornigera, ..., etc.
  .    .    .    .   Family Thamnocephalidae [details]
  .    .    .    .    .   Genus Branchinella [details]
  .    .    .    .    .    .   Species B. acacioidea, B. alachua, B. lithaca, B. sublettei
  .    .    .    .    .   Genus Thamnocephalus [details]
  .    .    .    .    .    .   Species T. mexicanus, T. platyurus
  .    .    .   Suborder Artemiina [details]
  .    .    .    .   Family Artemiidae [details]
  .    .    .    .    .   Genus Artemia [details]
  .    .    .    .    .    .   Species A. salina [detail]

Site managed by Daniel L. Graf @ University of Wisconsin-Stevens Point